Репутація українського ІТ. Пройти опитування Асоціації IT Ukraine
×Закрыть

Blynk: Первые питчи, клиенты и деньги

Всем привет! Я знаю, вы все уже очень сильно заскучились за нами. И я подготовил для вас статью о том, что произошло в нашем маленьком стартапе за 8 месяцев с момента последней публикации. Если коротко — дела идут просто супер.

Питчинг

После месяца работы Blynk в продакшене я так сильно воодушевился и поверил в наш проект, что решил — пора искать инвестора. Выступил на киевском стартап креш тесте (кстати, кто не был — обязательно посетите, один из лучших способов отлично провести время), получил много хорошо фидбека и немножко полезных советов.

Проект всем понравился, а я на волне счастья записался на несколько локальных событий и стартаперских (не путать со старперскими) тусовок с целью сделать первые презентации и питчи местным инвесторам. Первый инвестор, которого мне удалось питчнуть, сказал: «Не взлетит. Слишком сложно».

Должен признаться, что меня это очень сильно демотивировало. Человек, который буквально 5 минут назад со сцены утверждал, что главное в стартапе — это команда, даже не узнав, что за люди работают над проектом, сразу его похоронил.

«Как так?» — не понимал я. Количество пользователей растет. Нагрузка растет. Посещения растут. Отзывы — один восторг. И не взлетит?

Кстати, этот диалог — отличная демонстрация того, почему там все хорошо, а у нас — плохо. В США вам ни один человек не скажет, что ваш проект, извините, говно. Наоборот, вас поддержат, каким бы плохим проект не был и скажут «Amazing», «Wow, this so cool» и только лишь потом начнут задавать наводящие вопросы, на подобие: «А как собираетесь зарабатывать?» или «А чем вы лучше Х?»

В общем, дальнейшее общение с еще несколькими людьми показало грустную картину. В Украине всего 2.5 инвестиционных фонда. Ангелов, которые разбираются в ИТ, почти не существует, а хардварных и вовсе нету. Да и интересует всех в основном только одна метрика: «А сколько вы уже зарабатываете?» Ну и чтобы вы понимали — средний американский стартап питчит в среднем 40 фондов до получения инвестиций. 40 фондов против 2.5. Ну вы поняли...

Конечно, я не сдался. Мотивация — один из главных ресурсов любого стартапа. Всегда хочется сделать лучше, быстрее, эффективней и проще. Я знаю, @qwertysmerty не одобрит, но каждое утро, открывая Google Play и видя такие отзывы, получаешь заряд энергии на весь день, после которого работа по 12-16 часов в день — это праздник души и тела:

СМИ

Посоветовавшись, мы решили повременить с поиском инвестиций. Зачем тратить время и ресурсы на глупости, если можно инвестировать их в наш проект. Достаточно сделать стартап прибыльным, и инвесторы сами выстроятся в очередь.

Blynk — крутой проект. Именно поэтому в сети начали появлятся одна за другой статьи. Одной из главных была статья в журнале для мейкеров — makezine. Которая увеличила количество cкачек в 8 раз. Мы даже попали в печатные СМИ (так я узнал что они еще существуют).

Было очень круто. Каждый день происходило какое-то новое событие. То статья, то видео, то новая инструкция по работе с Blynk. Редактору мейкзина так понравился Blynk, что он решил не останавливатся на статье и сделал также и видео, которое дало нам 80к просмотров:

Я даже решил отправить письмо в наше локальное хипстерское сми — ain.ua, чтобы они написали про нашу кикстартер компанию. Но они почему-то меня проигнорировали. Хотя недавно нас все же упомянули.

По всему миру начали появлятся статьи на разных языках о том как работать с Blynk (и даже в видео-PDF формате =)).

Статистика

В начале августа количество сообщений, обработанных нашим облаком с момента запуска, превысило 1 млрд. Сейчас, конечно, эта цифра кажется смешной (на текущий момент мы обрабатываем 4-5 млрд сообщений в месяц), но тогда это было знаменательное событие. С каждой новой фичей активность пользователей растет. Растет и само количество пользователей. В среднем, нагрузка на сервера увеличивается на 15-20% каждый месяц. Я как ребенок радуюсь каждому новому рекорду.

Каждый день Blynk использует больше 2000 человек и ежесекундно в онлайне находится 100-300 человек. Средний блинкер проводит 15 минут в приложении. Средняя нагрузка на сервера выросла до 1800 рек-сек. Количество посещений нашей лендинг страницы выросло до 80К в мес. И у нас уже 500 установок локального сервера.

И да, мы до сих пор не потратили ни одного доллара на маркетинг.

Динамика роста траффика на сервера

Не удивляйтесь маленьким цифрам на графике. Мы специально создавали свой протокол максимально простым и легковесным, чтобы быть готовыми к большим нагрузкам.

Также наш проект активно набирает популярность на гитхабе. У библиотеки уже 231 звезда, а у сервера — 180 (и ЧСВ растет пропорционально звездам =)).

Roadmap

С момента запуска мы полностю изменили вектор разработки. Изначально мы планировали зарабатывать на продаже виджетов, поэтому думали, что главное — это создать их как можно больше. Но оказалось, что даже тех виджетов, что были после запуска (7 штук), было достаточно для большинства проектов.

Пользователи хотели в первую очередь 2 фичи, которых у нас даже не было в планах :

1) Логгирование данных. Если железка шлет что-то на сервер, то пользователь должен иметь возможность увидеть в приложении что было отослано:

2) Возможность дать другим контроль над железкой. Например, вы сделали механизм для открывания гаражных дверей (как в видео выше) и хотите, чтобы ваша жена тоже имела доступ к этим гараждным дверям со своего телефона. Мы постарались сделать это максимально эффектно и просто для тех, кто не в теме, и, кажется, у нас это получилось:

Эти 2 задачи оказались довольно ресурсоемкими, но, тем не менее, на сегодняшний день фичи уже реализованы и отлично работают вот уже больше 2-х месяцев.

Монетизация

Несмотря на отличный рост, в абсолютных цифрах ситуация выглядела не самой лучшей с точки зрения монетизации. Стало очевидно, что даже если все наши активные пользователи купят все виджеты, мы заработаем от силы $100К. Что достаточно смешно.

Но решение нашлось неожиданно. На почту и твиттер (кстати, я не использовал твиттер до Блинка, но сейчас это незаменимый инструмент) с завидной регулярностю стали приходить письма с предложениями посотрудничать и предложения переделать Blynk под нужды конкретных хардварных проектов. Мы начали прорабатывать новую бизнес модель — Blynk White Label.

Так мы получили нашего первого клиента. К сожалению, я не могу разглашать условия и сумму сделки, но первые живые деньги для нас были как дождь в пустыне. Во-первых, потому что мы в них остро нуждались, а во-вторых, потому что мы их заработали сами! Спустя 8 месцев после запуска. Это было волшебное чувство радости. И это круто, черт побери!

В данный момент мы ведем переговоры с еще несколькими компаниями. Думаю дальше будет еще круче...

Надеюсь, наша история вдохновит не одного предпринимателя-стартапера. Дерзайте!

LinkedIn

Похожие статьи

58 комментариев

Подписаться на комментарииОтписаться от комментариев Комментарии могут оставлять только пользователи с подтвержденными аккаунтами.
Blynk White Label.
небось, приставку к названию придумали попивая вискарь на волне эйфории?

Ахаха, нет, придумали уже до нас, но я уверен что так оно и было :).

ничто не ново под небом. В любом случае — glhf. о, этот чудесный мир smart things.

и вот теперь вы, пройдя стадию seed своими соплями и кровью и выйдя уже на продакт и первых клиентов — можете слать нахер локальных «инвесторов» и подаваться туда, где есть настоящие фонды, инкубаторы и инвесторы со смартмани. да хоть в ту же америку, у вас реально крутая идея и продукт, есть ниша и рынок растет просто геометрически! удачи, парни, вы все делаете правильно!

пс: буду делать для своего гаража такую же открывалку)

Ухты это украинский стартап? Я недавно случайно нашел, попробовал, мне очень понравилось! Спасибо что сделали :) Отличнейшая идея и реализация, и документация, всё супер :)
Рад что наконец заработали что-то на этом :)
Успехов!

Ну и чтобы вы понимали — средний американский стартап питчит в среднем 40 фондов до получения инвестиций. 40 фондов против 2.5. Ну вы поняли...
Для тех кто не в теме, что имеется ввиду под питчингом ?
К сожалению, я не могу разглашать условия и сумму сделки, но первые живые деньги для нас были как дождь в пустыне.
Сезона дождей вам =).
Для тех кто не в теме, что имеется ввиду под питчингом ?

Презентация проекта потенциальному инвестору.

Сезона дождей вам =).

Спасибо!

Красавчики! Просто красавчики! Удачи!

Забавно было бы прикрутить в iOS и Android—клиенты Блинка движок распознавания речи, pocketsphinx например. Дать возможность пользователю разбить весь зоопарк подключенных устройств по зонам (kitchen, toilet, garage, living room и т.д.), задать имена входных и выходных каналов (lock, light, door opener, moisture, temperature, gas sensor), и собственно управлять всем хозяйством с помощью голосовых команд.

Спасибо за идею. Мы уже ее обсуждали. Когда-то обязательно сделаем. Работы уже на 2 года вперед есть =).

Еще один вопрос. Умеет ли Blynk app переходить на p2p—общение с устройствами, в обход сервера, при нахождении в одной сети? Для минимизации лагов. В некоторых сценариях использования это может быть важно.

Нет. Для этого будем делать блутуз и wifi direct connect.

И еще вопросик. Не думали ли вы стать чем-то вроде adafruit, и продавать брендированные платки, максимально удобные в использовании и заточенные на интеграцию с Blynk? Например, ESP+реле+блок питания от 110-220V, все на одной плате. Включил в розетку и открывай-закрывай гаражную дверь сколько влезет, не сооружая уродливые «бутерброды» и «этажерки». Или патрон для лампы со встроенным ESP? Или ESP+IR для управления бытовой техникой?

Думали. Решили что слишком сложно, учитывая что ни у кого нету в этом опыта. Так что будем заиниматся исключительно ПО.

Как вы относитесь к новым контрибьютером? Я так понимаю у вас довольно большая часть в опенсорсе.

Как вы относитесь к новым контрибьютером?

Как и все проекты в опенсорсе — с радостью =).

Я так понимаю у вас довольно большая часть в опенсорсе.

Да, по сути 2/3 в опенсорсе. Вокруг блинка уже создается экосистема. Уже есть около 5 разных опен-сорс проектов завязанных на блинк.

Успехов в развитии проекта!

Дякую за чергову цікаву статтю!
Стартап із розряду дійсно корисних, привабливих і не пустих
Бажаю успіхів і чекаю на нові статті:)
P.S. Назва проекту — на честь X-Men?)

Дякую. Назва від Blink (блимати) — самий перший приклад з якого починають ардуінщики. Символізує простоту =).

Прикольный проект.

PS. Читаю на сайте: «Whether your Arduino or Raspberry Pi is linked to the Internet over Wi-Fi, Ethernet or this new ESP8266 chip...». ESP же вполне самодостаточный чип, на нем может крутиться и WiFi и кастомная прошивка без всякой ардуины. Памяти и ног, конечно, маловато, но под контроль температуры-влажности и дергание несколькими исполнительными механизмами сойдет.

Все верно. Блинк можно прошить туда как в standalone так и в качестве wi-fi шилда для ардуины (многие его так используют).

Хоча я не знаю в чому особлива відмінність від інших аналогів...
Яких аналогів?
Чи не буде спаду після проби, через місяця 3?
Подивіться на графік, що є в пості за 9 міс і все стане ясно.
Ребята, вы просто молодцы, я кажется уже все 8 месяцев польуюсь вашим приложением, оно великолепно!

Це з коменту нижче.

Вы большие молодцы. Успехов вам.

Молодцы! После «сыров», «девушек» и прочей фигни, регулярно просачивающейся (к сожалению) на DOU, Ваша статья — «как дождь в пустыне» ©... :) Удачи!

По дефолту — ребята молодцы. Но также хочу отметить, что классно написана сама статья — интересно было читать. Интересно критики прибегут на этот раз? ;)

Спасибо! Статью написал на одном дыхании.

А что тут критиковать? На редкость классный проект, без блек-джека и шлюх. Хотя они как раз в том состоянии, когда тратить на маркетинг уже уместно.

Ребята, вы просто молодцы, я кажется уже все 8 месяцев польуюсь вашим приложением, отно великолепно! Особенно в связке Arduino/ESP или просто ESP- просто великолепное решения для домашней автоматизации! Я не очень люблю концепт IoT- хотя бы потому что холодиотник должен работать без опасности взлома, но вот, ваша концепция- просто великолепна!

Спасибо! Очень рад, что на ДОУ есть Блинкеры.

Бгггг))) Я один заметил реально крутой случайно родившийся неологизм

холодиотник
?

итч. ms зараз активно пропихує себе як платформу під internet of things + є свої програми типу Microsoft Ventures і bizspark-а. як варіант, це написати Хансельману, він такі штуки любить. +паблісіті точно буде)

bizspark-а.
На бізспарк ми підписані. Але там по суті дають 2-х ядерну віртуалку на 1 аккаунт + інстанси рестартують постійно. Ми там QA тримаємо =).
написати Хансельману
Я вибачаюсь, але хто це?

Вірив в проект ще до того як взлетів :) Не зупиняйтесь.

Удачи, рад что у автора не получилось уйти в оффлайн бизнес :)

Отличная по настроению статья.

Молодцы! Удачи! Приятно почитать человека!

Крутая история! Спасибо что поделились и успехов вашему проекту!

Хорошая, мотивирующая статья. Спасибо!

В Украине всего 2.5 инвестиционных фонда.
А какие это два с половиной?)

AVentures Capital, Digital Future — это нормальные. Еще есть «Фонд Черновецкого». Тут вопрос моральный — готовы ли брать наворованные деньги. Я — нет. И фонд от Тигипко.

А чего наворованные, представь что это именно из той части денег, которую он честно заработал продав банк)

Ну не знаю. Мне было бы не приятно, если бы мой проект связывали с именем вора.

Очень круто! Совпадает с моим опытом — в смысле что слушать пользователей гораздо ценнее, чем возможных «инвесторов».

Вы крутые, молодцы! Спасибо, что поделился. Спрос рождает предложение, поэтому надеюсь, что благодаря таким командам как вы в Украине инвестиционная среда тоже начнет развиваться, чтобы не отстать от растущего количества украинских ИТ-продуктов, а то скоро уедут все поголовно в Калифорнию. :)

Сделаем свою Калифорнию!

Как же давно я об этом мечтаю...

Круто! Добавьте, пожалуйста, в самом начале статьи одно-два предложения типа «содержание предыдущих серий» — что же такое Blynk. Не все читали предыдущую статью, а кто читал — не все её помнят (я забыл, например).

Подписаться на комментарии