Продуктовая компания YouScan ищет Sales-менеджера в команду. Компенсация ограничена только вашими способностями продавать.

Blynk: Первые питчи, клиенты и деньги

Всем привет! Я знаю, вы все уже очень сильно заскучились за нами. И я подготовил для вас статью о том, что произошло в нашем маленьком стартапе за 8 месяцев с момента последней публикации. Если коротко — дела идут просто супер.

Питчинг

После месяца работы Blynk в продакшене я так сильно воодушевился и поверил в наш проект, что решил — пора искать инвестора. Выступил на киевском стартап креш тесте (кстати, кто не был — обязательно посетите, один из лучших способов отлично провести время), получил много хорошо фидбека и немножко полезных советов.

Проект всем понравился, а я на волне счастья записался на несколько локальных событий и стартаперских (не путать со старперскими) тусовок с целью сделать первые презентации и питчи местным инвесторам. Первый инвестор, которого мне удалось питчнуть, сказал: «Не взлетит. Слишком сложно».

Должен признаться, что меня это очень сильно демотивировало. Человек, который буквально 5 минут назад со сцены утверждал, что главное в стартапе — это команда, даже не узнав, что за люди работают над проектом, сразу его похоронил.

«Как так?» — не понимал я. Количество пользователей растет. Нагрузка растет. Посещения растут. Отзывы — один восторг. И не взлетит?

Кстати, этот диалог — отличная демонстрация того, почему там все хорошо, а у нас — плохо. В США вам ни один человек не скажет, что ваш проект, извините, говно. Наоборот, вас поддержат, каким бы плохим проект не был и скажут «Amazing», «Wow, this so cool» и только лишь потом начнут задавать наводящие вопросы, на подобие: «А как собираетесь зарабатывать?» или «А чем вы лучше Х?»

В общем, дальнейшее общение с еще несколькими людьми показало грустную картину. В Украине всего 2.5 инвестиционных фонда. Ангелов, которые разбираются в ИТ, почти не существует, а хардварных и вовсе нету. Да и интересует всех в основном только одна метрика: «А сколько вы уже зарабатываете?» Ну и чтобы вы понимали — средний американский стартап питчит в среднем 40 фондов до получения инвестиций. 40 фондов против 2.5. Ну вы поняли...

Конечно, я не сдался. Мотивация — один из главных ресурсов любого стартапа. Всегда хочется сделать лучше, быстрее, эффективней и проще. Я знаю, @qwertysmerty не одобрит, но каждое утро, открывая Google Play и видя такие отзывы, получаешь заряд энергии на весь день, после которого работа по 12-16 часов в день — это праздник души и тела:

СМИ

Посоветовавшись, мы решили повременить с поиском инвестиций. Зачем тратить время и ресурсы на глупости, если можно инвестировать их в наш проект. Достаточно сделать стартап прибыльным, и инвесторы сами выстроятся в очередь.

Blynk — крутой проект. Именно поэтому в сети начали появлятся одна за другой статьи. Одной из главных была статья в журнале для мейкеров — makezine. Которая увеличила количество cкачек в 8 раз. Мы даже попали в печатные СМИ (так я узнал что они еще существуют).

Было очень круто. Каждый день происходило какое-то новое событие. То статья, то видео, то новая инструкция по работе с Blynk. Редактору мейкзина так понравился Blynk, что он решил не останавливатся на статье и сделал также и видео, которое дало нам 80к просмотров:

Я даже решил отправить письмо в наше локальное хипстерское сми — ain.ua, чтобы они написали про нашу кикстартер компанию. Но они почему-то меня проигнорировали. Хотя недавно нас все же упомянули.

По всему миру начали появлятся статьи на разных языках о том как работать с Blynk (и даже в видео-PDF формате =)).

Статистика

В начале августа количество сообщений, обработанных нашим облаком с момента запуска, превысило 1 млрд. Сейчас, конечно, эта цифра кажется смешной (на текущий момент мы обрабатываем 4-5 млрд сообщений в месяц), но тогда это было знаменательное событие. С каждой новой фичей активность пользователей растет. Растет и само количество пользователей. В среднем, нагрузка на сервера увеличивается на 15-20% каждый месяц. Я как ребенок радуюсь каждому новому рекорду.

Каждый день Blynk использует больше 2000 человек и ежесекундно в онлайне находится 100-300 человек. Средний блинкер проводит 15 минут в приложении. Средняя нагрузка на сервера выросла до 1800 рек-сек. Количество посещений нашей лендинг страницы выросло до 80К в мес. И у нас уже 500 установок локального сервера.

И да, мы до сих пор не потратили ни одного доллара на маркетинг.

Динамика роста траффика на сервера

Не удивляйтесь маленьким цифрам на графике. Мы специально создавали свой протокол максимально простым и легковесным, чтобы быть готовыми к большим нагрузкам.

Также наш проект активно набирает популярность на гитхабе. У библиотеки уже 231 звезда, а у сервера — 180 (и ЧСВ растет пропорционально звездам =)).

Roadmap

С момента запуска мы полностю изменили вектор разработки. Изначально мы планировали зарабатывать на продаже виджетов, поэтому думали, что главное — это создать их как можно больше. Но оказалось, что даже тех виджетов, что были после запуска (7 штук), было достаточно для большинства проектов.

Пользователи хотели в первую очередь 2 фичи, которых у нас даже не было в планах :

1) Логгирование данных. Если железка шлет что-то на сервер, то пользователь должен иметь возможность увидеть в приложении что было отослано:

2) Возможность дать другим контроль над железкой. Например, вы сделали механизм для открывания гаражных дверей (как в видео выше) и хотите, чтобы ваша жена тоже имела доступ к этим гараждным дверям со своего телефона. Мы постарались сделать это максимально эффектно и просто для тех, кто не в теме, и, кажется, у нас это получилось:

Эти 2 задачи оказались довольно ресурсоемкими, но, тем не менее, на сегодняшний день фичи уже реализованы и отлично работают вот уже больше 2-х месяцев.

Монетизация

Несмотря на отличный рост, в абсолютных цифрах ситуация выглядела не самой лучшей с точки зрения монетизации. Стало очевидно, что даже если все наши активные пользователи купят все виджеты, мы заработаем от силы $100К. Что достаточно смешно.

Но решение нашлось неожиданно. На почту и твиттер (кстати, я не использовал твиттер до Блинка, но сейчас это незаменимый инструмент) с завидной регулярностю стали приходить письма с предложениями посотрудничать и предложения переделать Blynk под нужды конкретных хардварных проектов. Мы начали прорабатывать новую бизнес модель — Blynk White Label.

Так мы получили нашего первого клиента. К сожалению, я не могу разглашать условия и сумму сделки, но первые живые деньги для нас были как дождь в пустыне. Во-первых, потому что мы в них остро нуждались, а во-вторых, потому что мы их заработали сами! Спустя 8 месцев после запуска. Это было волшебное чувство радости. И это круто, черт побери!

В данный момент мы ведем переговоры с еще несколькими компаниями. Думаю дальше будет еще круче...

Надеюсь, наша история вдохновит не одного предпринимателя-стартапера. Дерзайте!

57 комментариев

Подписаться на комментарииОтписаться от комментариев Комментарии могут оставлять только пользователи с подтвержденными аккаунтами.
Blynk White Label.
небось, приставку к названию придумали попивая вискарь на волне эйфории?

Ахаха, нет, придумали уже до нас, но я уверен что так оно и было :).

ничто не ново под небом. В любом случае — glhf. о, этот чудесный мир smart things.

и вот теперь вы, пройдя стадию seed своими соплями и кровью и выйдя уже на продакт и первых клиентов — можете слать нахер локальных «инвесторов» и подаваться туда, где есть настоящие фонды, инкубаторы и инвесторы со смартмани. да хоть в ту же америку, у вас реально крутая идея и продукт, есть ниша и рынок растет просто геометрически! удачи, парни, вы все делаете правильно!

пс: буду делать для своего гаража такую же открывалку)

Ухты это украинский стартап? Я недавно случайно нашел, попробовал, мне очень понравилось! Спасибо что сделали :) Отличнейшая идея и реализация, и документация, всё супер :)
Рад что наконец заработали что-то на этом :)
Успехов!

Ну и чтобы вы понимали — средний американский стартап питчит в среднем 40 фондов до получения инвестиций. 40 фондов против 2.5. Ну вы поняли...
Для тех кто не в теме, что имеется ввиду под питчингом ?
К сожалению, я не могу разглашать условия и сумму сделки, но первые живые деньги для нас были как дождь в пустыне.
Сезона дождей вам =).
Для тех кто не в теме, что имеется ввиду под питчингом ?

Презентация проекта потенциальному инвестору.

Сезона дождей вам =).

Спасибо!

Красавчики! Просто красавчики! Удачи!

Забавно было бы прикрутить в iOS и Android—клиенты Блинка движок распознавания речи, pocketsphinx например. Дать возможность пользователю разбить весь зоопарк подключенных устройств по зонам (kitchen, toilet, garage, living room и т.д.), задать имена входных и выходных каналов (lock, light, door opener, moisture, temperature, gas sensor), и собственно управлять всем хозяйством с помощью голосовых команд.

Спасибо за идею. Мы уже ее обсуждали. Когда-то обязательно сделаем. Работы уже на 2 года вперед есть =).

Еще один вопрос. Умеет ли Blynk app переходить на p2p—общение с устройствами, в обход сервера, при нахождении в одной сети? Для минимизации лагов. В некоторых сценариях использования это может быть важно.

Нет. Для этого будем делать блутуз и wifi direct connect.

И еще вопросик. Не думали ли вы стать чем-то вроде adafruit, и продавать брендированные платки, максимально удобные в использовании и заточенные на интеграцию с Blynk? Например, ESP+реле+блок питания от 110-220V, все на одной плате. Включил в розетку и открывай-закрывай гаражную дверь сколько влезет, не сооружая уродливые «бутерброды» и «этажерки». Или патрон для лампы со встроенным ESP? Или ESP+IR для управления бытовой техникой?

Думали. Решили что слишком сложно, учитывая что ни у кого нету в этом опыта. Так что будем заиниматся исключительно ПО.

Как вы относитесь к новым контрибьютером? Я так понимаю у вас довольно большая часть в опенсорсе.

Как вы относитесь к новым контрибьютером?

Как и все проекты в опенсорсе — с радостью =).

Я так понимаю у вас довольно большая часть в опенсорсе.

Да, по сути 2/3 в опенсорсе. Вокруг блинка уже создается экосистема. Уже есть около 5 разных опен-сорс проектов завязанных на блинк.

Успехов в развитии проекта!

Дякую за чергову цікаву статтю!
Стартап із розряду дійсно корисних, привабливих і не пустих
Бажаю успіхів і чекаю на нові статті:)
P.S. Назва проекту — на честь X-Men?)

Дякую. Назва від Blink (блимати) — самий перший приклад з якого починають ардуінщики. Символізує простоту =).

Прикольный проект.

PS. Читаю на сайте: «Whether your Arduino or Raspberry Pi is linked to the Internet over Wi-Fi, Ethernet or this new ESP8266 chip...». ESP же вполне самодостаточный чип, на нем может крутиться и WiFi и кастомная прошивка без всякой ардуины. Памяти и ног, конечно, маловато, но под контроль температуры-влажности и дергание несколькими исполнительными механизмами сойдет.

Все верно. Блинк можно прошить туда как в standalone так и в качестве wi-fi шилда для ардуины (многие его так используют).

Хоча я не знаю в чому особлива відмінність від інших аналогів... мені, як непосвяченому, здається, що це щось буденне... але коли читаєш ось це

даже если все наши активные пользователи купят все виджеты, мы заработаем от силы $100К. Что достаточно смешно.
То думаєш, мабуть же автор знає що пише, уявляєш як у нього очі горять при написанні...

Просто із психологічної точки зору цікаво: скільки часу гіки-клієнти вивчають якусь нову залізячку, якою можуть керувати? Цей час вже пройшов, щоб можна вже сказати, що вони полюбили її? Чи не буде спаду після проби, через місяця 3?

Хоча я не знаю в чому особлива відмінність від інших аналогів...
Яких аналогів?
Чи не буде спаду після проби, через місяця 3?
Подивіться на графік, що є в пості за 9 міс і все стане ясно.

9 місяців після старту проекту, але я кажу про 3 місяці для конкретного користувача після ознайомлення з blynk.

Ребята, вы просто молодцы, я кажется уже все 8 месяцев польуюсь вашим приложением, оно великолепно!

Це з коменту нижче.

Вы большие молодцы. Успехов вам.

Молодцы! После «сыров», «девушек» и прочей фигни, регулярно просачивающейся (к сожалению) на DOU, Ваша статья — «как дождь в пустыне» ©... :) Удачи!

По дефолту — ребята молодцы. Но также хочу отметить, что классно написана сама статья — интересно было читать. Интересно критики прибегут на этот раз? ;)

Спасибо! Статью написал на одном дыхании.

А что тут критиковать? На редкость классный проект, без блек-джека и шлюх. Хотя они как раз в том состоянии, когда тратить на маркетинг уже уместно.

Ребята, вы просто молодцы, я кажется уже все 8 месяцев польуюсь вашим приложением, отно великолепно! Особенно в связке Arduino/ESP или просто ESP- просто великолепное решения для домашней автоматизации! Я не очень люблю концепт IoT- хотя бы потому что холодиотник должен работать без опасности взлома, но вот, ваша концепция- просто великолепна!

Спасибо! Очень рад, что на ДОУ есть Блинкеры.

Бгггг))) Я один заметил реально крутой случайно родившийся неологизм

холодиотник
?

итч. ms зараз активно пропихує себе як платформу під internet of things + є свої програми типу Microsoft Ventures і bizspark-а. як варіант, це написати Хансельману, він такі штуки любить. +паблісіті точно буде)

bizspark-а.
На бізспарк ми підписані. Але там по суті дають 2-х ядерну віртуалку на 1 аккаунт + інстанси рестартують постійно. Ми там QA тримаємо =).
написати Хансельману
Я вибачаюсь, але хто це?

Вірив в проект ще до того як взлетів :) Не зупиняйтесь.

Удачи, рад что у автора не получилось уйти в оффлайн бизнес :)

Отличная по настроению статья.

Молодцы! Удачи! Приятно почитать человека!

Крутая история! Спасибо что поделились и успехов вашему проекту!

Хорошая, мотивирующая статья. Спасибо!

В Украине всего 2.5 инвестиционных фонда.
А какие это два с половиной?)

AVentures Capital, Digital Future — это нормальные. Еще есть «Фонд Черновецкого». Тут вопрос моральный — готовы ли брать наворованные деньги. Я — нет. И фонд от Тигипко.

А чего наворованные, представь что это именно из той части денег, которую он честно заработал продав банк)

Ну не знаю. Мне было бы не приятно, если бы мой проект связывали с именем вора.

Очень круто! Совпадает с моим опытом — в смысле что слушать пользователей гораздо ценнее, чем возможных «инвесторов».

Ну ще ж не факт, що інвестор помилявся.

Вы крутые, молодцы! Спасибо, что поделился. Спрос рождает предложение, поэтому надеюсь, что благодаря таким командам как вы в Украине инвестиционная среда тоже начнет развиваться, чтобы не отстать от растущего количества украинских ИТ-продуктов, а то скоро уедут все поголовно в Калифорнию. :)

Сделаем свою Калифорнию!

Как же давно я об этом мечтаю...

Круто! Добавьте, пожалуйста, в самом начале статьи одно-два предложения типа «содержание предыдущих серий» — что же такое Blynk. Не все читали предыдущую статью, а кто читал — не все её помнят (я забыл, например).

Я навіть спробував почитати «попередні серії», але схоже що автор і там не намагався хоч трохи зменшити кількість суржику та спецтермінів. Зрозуміло лише, що він радий =)

Подписаться на комментарии