Обзор сертификаций Microsoft. Как подготовиться и cдать

Привет, меня зовут Денис, я Tech Lead компании UKAD. В этой статье я хотел бы рассказать про особенности экзаменов Microsoft, поделиться своим опытом и дать полезные советы тем, кто решил получить сертификаты.

Каждый специалист выбирает для себя мотивацию и решает, нужна ли ему сертификация, но вот что пишут про ее преимущества сами Microsoft:

«После прохождения сертификации 67% технических специалистов увереннее чувствуют себя в отношении своей способности выполнять работу, 41% получают большее удовлетворение от работы, а 35% сообщают об увеличении зарплаты», — Pearson VUE (2018 год), отчет о ценности IT-сертификации.

Моя же мотивация состояла в следующем:

  • расширить кругозор;
  • избежать застоев в развитии. Получение сертификата — объективная метрика и удобная цель;
  • заявить о своей и командной компетенции, чтобы побороться за более интересные проекты. Это как посеять семена, которые взойдут, когда понадобится квалифицированный специалист.

Обзор сертификаций Microsoft

Начиная с января этого года компания Microsoft полностью перешла на новый подход сертификации специалистов. Теперь вместо множества разных экзаменов с кодом 70-***, нацеленных на отдельно взятые технологии или продукты, ввели так называемые role-based сертификации, в которых подразумевается, что отдельный сертификат подтверждает широкие навыки специалиста определённого направления. Так, например, для его получения по платформе Azure необходимо сдавать экзамены с кодом AZ-***, для Power Platform — PL-***, для специалиста по безопасности — SC-*** и так далее.

Недавно коллега поинтересовался, почему он получил бейдж сертификации всего с одной звёздочкой — значит ли это, что он плохо сдал? Всё дело в том, что сертификации разных направлений разбиты на три уровня сложности: Fundamentals, Associate и Expert. Это своего рода сертификационная геймификация. Красивый бейдж сертификата уровня Fundamentals имеет одну звёздочку, уровня Expert — три. Немного особняком стоят узкие специализации. Windows Virtual Desktop Specialty, например, не вписывается в общую иерархию и не имеет звёздочек вовсе.

Ещё один момент, который часто вводит в заблуждение людей, впервые столкнувшихся с сертификациями: успешное прохождение экзамена не означает получение сертификата. Зачастую для этого необходимо сдать один или несколько экзаменов из пререквизитов к этой сертификации. Например, для Azure Solutions Architect Expert необходимо сдать два экзамена с кодами AZ-303 и AZ-304.

Подробный перечень тем можно найти по ссылке Download exam skills outline в секции Skills measured. Этот документ представляет собой основной ориентир во время подготовки. Когда и если содержимое экзамена изменяется, эта информация отражается только в Exam skills outline.

При регистрации на экзамен даются опции выбора языка. Но украинский или русский обычно недоступны, потому рекомендуется проходить экзамен на английском. Оригинальные вопросы составлены на английском и не всегда могут быть локализованы.

Срок действия сертификата зависит от его вида и даты получения. Fundamentals не имеют срока истечения, более объёмные — наоборот. Те, кто сдал экзамен до июня 2021 года, получили сертификаты, которые действительны в течение двух лет. Сдавшие экзамен после этой даты получат сертификат, который будет действителен в течение одного года. Но хорошая новость в том, что Microsoft разработала процедуру продления сертификации прямо на Microsoft Learn портале. Оно бесплатно и потребует только прохождения короткого теста. Его можно делать многократно с интервалом в один день, если не получилось с первой попытки.

Почему решил проходить именно эту сертификацию и какие получал еще

Свой первый сертификат Microsoft я получил ещё в 2011 году. Сдал экзамен 70-511, и мне дали целых два сертификата Microsoft® Certified Technology Specialist: .NET Framework 4, Windows Applications и Microsoft Certified Professional. На тот момент это дало ускорение моей карьере, фокус сместился, и я забыл про сертификации почти на 10 лет.

Вновь задумался об этом, только когда в компании начали активно развивать менторинг-направление. Тогда и было принято решение начать подготовку. За последние годы всё больше внимания уделялось soft skills, работе с клиентами, организационным вопросам, хотелось актуализировать технические навыки. Сертификация показалась отличным способом подтянуть собственные знания, к тому же планировал своим примером мотивировать коллег и помочь им со сдачей экзаменов. Кроме того, сертификации дают дополнительные бонусы для партнёров Microsoft.

Выбрать сертификацию было легко. Так как у меня в прошлом девелоперский бэкграунд и мне нравится платформа Azure, я решил, что целью будет сертификат Azure Developer Associate, соответственно экзамен AZ-204. Уже в процессе подготовки я узнал, что есть сертификаты разного уровня, и принял решение сперва сдать AZ-900 для получения Azure Fundamentals, что казалось более лёгким стартом. В результате так и сделал, а после вернулся к своей основной цели.

Подготовка

10 лет назад, когда я сдавал свой первый экзамен, основным источником информации была бумажная книга. Как оказалось, книга хоть и является неплохим источником информации, но всё же не годится в качестве основного ресурса для подготовки. Это скорее опциональное дополнение, поскольку содержание книги очень фрагментарно, хоть и повторяет разделы экзамена структурно.

Так как мне нравится слушать подкасты, я постарался найти что-то по теме сертификаций. Попадались в основном выпуски от тренеров, продающих свои курсы, но благодаря обзорной информации я составил представление о том, сколько времени потребуется на подготовку. Предварительная оценка в два месяца оказалась ошибочной — в два раза. Еще благодаря подкастам я выбрал один из двух рекомендованных подходов к подготовке:

  1. Прорабатывать досконально каждую тему из экзамена прежде, чем переходить к следующей. Сначала я выбрал этот вариант, но, как позднее выяснилось, мне больше подходит второй.
  2. Разбить подготовку на три примерно равных этапа: проработка теории, практика, тесты. В зависимости от имеющегося уровня знаний, каждый этап может занимать от пары недель до пары месяцев.

Теория

На этом этапе я старался максимально получить общее представление о каждом из разделов сертификации, особенно уделял внимание темам, в которых имел меньше всего опыта. Для проработки теории подходит любой источник. Многие рекомендуют курсы от Scott Duffy на Udemy, со скидкой курс по AZ-204 стоит $12 (скидки на платформе практически постоянно) и состоит из почти 10 часов видеоматериалов и практического теста. Этот курс был хорошо структурирован, еще понравился мне чистым произношением диктора.

Кроме курса от Scott Duffy, доступно множество других. Важно понимать, что одного курса будет недостаточно для получения всех необходимых знаний и успешной сертификации.

Другой всеобъемлющий источник информации — это официальная документация на MSDN. В ней можно найти прямые ответы на все вопросы экзамена, но объективно прочитать всё не представляется возможным, поэтому я обращался к документации, когда после просмотра видео оставались вопросы.

Практика

Я не раз слышал, что сертификация не гарантирует наличия навыков и вообще можно подготовиться по дампам (про них ниже). Проработка практических задач как раз позволяет получить реальные навыки, закрепить теоретические знания и закрыть пробелы, если таковые остались после изучения теории.

Идеальный сценарий — это когда можно получить практический опыт из реальных проектов, но, если такой возможности нет, есть огромное количество практических заданий в свободном доступе. На портале Microsoft Learn есть отличная подборка материалов по экзамену AZ-204 и множеству других. Ссылки на учебные модули находятся прямо на странице сертификации, в разделе Two ways to prepare — Oline — Free. Каждый модуль представляет собой учебный сценарий, есть набор сервисов и инструкции по выполнению. Некоторые модули полностью теоретические, другие предполагают работу с реальной подпиской Azure, нередко это бесплатная учебная подписка на время прохождения.

Ещё один источник практических заданий — лабораторные работы на GitHub в аккаунте Microsoft Learn. Такой подход немного менее интерактивный, но не уступает по качеству, поскольку контент подробный и понятный.

Практические тесты

Если теория и практика в значительной степени делают нас лучше как профессионалов, то прохождение практических тестов в большей степени учит нас проходить тесты, что само по себе не так ценно. Но все же я почерпнул знания из тестов. Многие нюансы прояснились уже после прочтения конкретных вопросов и поиска правильных ответов.

Пожалуй, эта часть подготовки в наибольшей степени влияет на успешность сдачи экзамена. Есть возможность ознакомиться со структурой, понять уровень сложности, подтянуть какие-то темы, закрыть оставшиеся пробелы, если они есть. Все тесты имеют пояснения к вопросам и ссылки на документацию.

Многие вопросы в тестах были похожи на вопросы из реального экзамена, потому имеет смысл проходить их несколько раз, особенно если с первой попытки не получилось набрать проходной балл. Кроме тестов из курса на Udemy, я использовал примеры от MeasureUp (€91), которые рекомендует Microsoft, и от Whizlabs ($16), рекомендованные комьюнити. На мой взгляд, стоимость у MeasureUp слегка завышена, но по счастливой случайности мне они достались бесплатно, чем я и воспользовался.

И MeasureUp, и Whizlabs дают небольшой пробный тест, потому стоит выполнить его, прежде чем тратить свои кровные. Забегая вперёд, скажу, что планирую сдавать экзамен AZ-104, и для подготовки к нему из практических тестов собираюсь использовать только Whizlabs. Также встречал другие наборы, но не могу оценить их уровень.

Как я сдавал экзамен

Есть два варианта сдачи: в сертификационном центре или онлайн. Раньше доверие к онлайн-экзаменам было низкое из-за множества технических сложностей, иногда предвзятых прокторов — людей, наблюдающих за процессом, — и неоднозначных требований к подготовке места для сдачи. Поэтому многие специалисты стремились проходить его офлайн. Свой первый экзамен я сдавал в центре в ХНУРЭ.

Сейчас же наблюдается обратная картина, во многом благодаря эпидемиологической обстановке: люди хотят сдавать онлайн, технические сбои случаются реже, процедура подготовки рабочего места подробно и понятно описана, и, на мой взгляд, это предпочтительная опция. Microsoft не занимается экзаменацией специалистов напрямую, это делают сторонние провайдеры: Pearson VUE и PSI. Свои последние два экзамена я сдавал через Pearson VUE.

При регистрации нужно выбрать удобную дату и время, после чего на почту присылают инструкцию. Она содержит информацию о том, как подготовить рабочее место, соглашение о неразглашении, которое следует прочитать заранее, и ссылку на программу тестирования рабочего места в соответствии с официальными требованиями.

Требования довольно строгие: во время прохождения можно пользоваться только одним монитором, другие должны быть или отключены, или убраны; в пределах досягаемости не должно быть никаких посторонних предметов; перед экзаменом нужно сделать фото рабочего места со всех сторон; на протяжении всего экзамена должна быть включена веб-камера и нельзя покидать зону видимости; нельзя делать заметки на бумаге (для этого есть электронный whiteboard в самом ПО); нельзя проговаривать вопросы вслух и даже шевелить губами; нельзя надевать часы; во время экзамена в комнату не могут входить посторонние.

Все требования нацелены на борьбу с читерами. Нарушение правил может привести к аннулированию экзамена, оплата не возвращается. Также рекомендуется подключиться к роутеру напрямую через кабель, чтобы избежать возможных перебоев в работе Wi-Fi, и проходить экзамен под ОС Windows, запрещается пользоваться мобильным интернетом. Есть множество других нюансов, описанных в инструкции. Если какие-либо моменты упущены, во время экзамена проктор свяжется с вами через чат или позвонит на мобильный телефон и попросит выполнить указания. Например, во время последнего экзамена он попросил показать на камеру, как я выключаю телефон, и положить его за спиной, чтобы было видно.

Продолжительность зависит от вида и уровня сложности. К примеру, экзамен AZ-204 (Developing Solutions for Microsoft Azure) длится два с половиной часа и содержит от 40 до 60 вопросов. Кроме того, до и после экзамена даётся дополнительное время, чтобы пройти подготовку рабочего места и дать обратную связь по экзамену или отдельным вопросам, если есть чем поделиться. Экзамен AZ-900 (Microsoft Azure Fundamentals) длится всего час. На экране можно видеть, сколько времени осталось. Так как вопросы могут быть разного уровня сложности, стоит следить за временем, чтобы не задержаться слишком долго на каком-то одном. Имеет смысл начать готовиться за полчаса до запланированного старта, чтобы в спокойном режиме пройти все процедуры.

Максимальная оценка за экзамен — 1000 баллов, при этом результат 700 и выше означает успешное прохождение. Важно понимать, что баллы начисляются за каждый правильный ответ, но не снимаются за неправильные. Поэтому, если нет уверенности в том, какой вариант выбрать, лучше выбирать тот, что кажется наиболее подходящим, чем оставить его совсем без ответа.

Вопросы экзамена могут быть разбиты на секции. После перехода к новой секции уже нельзя будет вернуться к предыдущей, просмотреть все, изменить ответы или что-то исправить. При этом в AZ-900 (Microsoft Azure Fundamentals) всего одна секция, а в экзаменах уровня Associate или Expert секций может быть несколько. Это стоит учитывать.

Также в процессе можно помечать вопросы, чтобы было легко их найти при ревью.

Вопросы бывают нескольких видов:

  • с одним вариантом ответа;
  • с несколькими вариантами ответа, обычно указано, сколько вариантов нужно выбрать;
  • выбор правильных и расположение в правильном порядке опций из списка;
  • заполнение пробелов на диаграмме или в коде;
  • сценарии (Case Study) — набор из нескольких вопросов к общему обширному сценарию, где подразумевается, что нужно принять правильное решение, ознакомившись с описанием существующего или планируемого решения. В моём экзамене AZ-204 было два Case Study, вынесенных в отдельные секции.

В результате я успешно с первой попытки сдал AZ-900 с баллом 930 и AZ-204 с баллом 792.

Общие рекомендации

Если вы приняли решение сертифицироваться, есть огромный набор возможностей для подготовки. Даже если имеете обширный опыт, стоит пройти практический тест, прежде чем записываться на сам экзамен.

В качестве минимального набора я бы рекомендовал приобрести курс по выбранному экзамену на Udemy и практические тесты на Whizlabs. Расходы на учебные материалы составят до $30, зато позволят более структурировано пройти подготовку и повысить шансы на успех.

Рассказ был бы неполным, если бы я не упомянул про дампы. Дамп — это набор вопросов, которые кто-то запомнил во время прохождения экзамена, выписал и выложил в открытый доступ. На мой взгляд, это зло в чистом виде по нескольким причинам:

  1. Дампы — это читерство.
  2. Даже если предположить, что дамп воссоздает вопрос с идеальной точностью, например составлен человеком, владеющим мнемотехниками, или просто собран при помощи скрытой камеры, в любом случае правильный ответ знают только составители экзамена. Таким образом, заучив неправильный ответ, вы можете здорово себе навредить.
  3. Мы все хотим работать в среде профессионалов, в то время как люди, готовящиеся к экзаменам по дампам, дискредитируют ценность сертификаций и опосредованно могут даже дискредитировать продукты, по которым они сертифицированы, принимая сомнительные решения, прикрываясь сертификатом.

Несмотря на то, что цена экзамена весьма умеренная в сравнении с временем, затрачиваемым на подготовку, даже здесь можно сэкономить. Экзамен AZ-204 стоит $80 для Украины, AZ-900 всего $55. Для экзаменов уровня Fundamentals Microsoft проводит виртуальные тренинги, так называемые Virtual Training Days, в формате одного или нескольких вебинаров. Посетив такой вебинар по выбранной тематике, вы получите ваучер на бесплатную сдачу.

Для экзаменов уровнем выше Microsoft проводит челленджи. Некоторые проходят постоянно, а некоторые привязаны к событиям. Например, недавно был масштабный челлендж, привязанный к конференции Microsoft Ignite. Это набор из учебных модулей на Microsoft Learn, которые нужно сдать за месяц. В зависимости от вида челленджа, после него вы получите скидку или ваучер на бесплатное прохождение экзамена. Пример того, что дает 50% скидку: 30 Days to Learn It.

Я считаю, такие инициативы — отличная мотивация, а программы стоят участия в них. Кроме того, что они дают знания, значение имеет геймификация, где дисконт — это своего рода достижение. Он действует ограниченное время (обычно 1 или 3 месяца), что также будет дополнительной мотивацией не откладывать сдачу в долгий ящик.

Если хочется сдать экзамен побыстрее, есть уверенность в своих силах и вы ограничены в средствах, например в активном поиске работы, у провайдера PSI есть специальное предложение для людей, которые тем или иным образом пострадали от COVID-19, — он предлагает пройти любой экзамен всего за $15.

Имеет смысл глубже разбираться с темами, которые пригодятся в работе или подготовке к последующим экзаменам. Например, AZ-900 только поверхностно касается работы с Azure Storage, но всё равно будет хорошим подспорьем в изучении нюансов и обязательно пригодится в будущем.

Слова напоследок

Я бы советовал всем, кто только в начале пути, не игнорировать сертификации уровня Fundamentals. Они более простые и позволяют ознакомиться со всеми организационными моментами: настройкой аккаунтов, форматом экзамена, видами вопросов. Это позволяет полностью фокусироваться на учебном материале и не переживать об организационных моментах.

В самом начале подготовки к экзамену стоит заглянуть в практические тесты, чтобы представлять себе уровень сложности и виды вопросов. Имеет смысл заранее зарегистрироваться в Certification Dashboard и на Microsoft Learn, используя один и тот же email. Также стоит привязать свой сертификационный профиль к платформе Learn. Это поможет избежать путаницы и общения с саппортом в будущем.

Я настоятельно рекомендую всем, кто готовится сдавать экзамены по платформе Microsoft Azure, завести собственную подписку, так как многие темы сложно проработать без доступа к ней. Microsoft предоставляет бесплатную подписку на месяц, но даже по истечению этого периода стоит продолжать и перейти на Pay-As-You-Go, а при возможности использовать студенческую подписку или партнёрскую опцию. Если применять личную подписку только для обучения и не забывать удалять ресурсы после экспериментов, плата за месяц редко превышает пару долларов. Это, на мой взгляд, вполне умеренные расходы за полученный опыт. Кроме того, многое можно проверить только через бесплатные ресурсы.

В интернете полно разных комьюнити, где люди делятся опытом, задают вопросы и хвастаются. В основном сообщества образуются вокруг тренеров, продвигающих свои курсы, в чем нет ничего плохого, поскольку с их помощью можно почерпнуть много полезной информации от других участников. Например, я подписан на группу Microsoft Azure Group (Unofficial), в которой получаю новости касательно сертификаций.

Сам по себе опыт сдачи экзамена для меня был очень интересный. Я будто снова вернулся во времена учёбы в институте: приятное волнение, ожидание экзамена, результата.

Есть тонкая грань между успешной сдачей экзамена и провалом. В интернете много историй о том, как люди при первой попытке набирали чуть меньше 700 баллов, брали пару дней передышки и со второй попытки сдавали успешно. Считаю, проваленная попытка — это тоже ценный опыт. В некоторой степени даже более ценный, чем успешная сдача с первого раза, потому что, кроме необходимости найти внутреннюю мотивацию перебороть себя и достигнуть цели, это демонстрирует сложность сертификации и ценность её получения.

Хочу посоветовать всем, кто заинтересован, найти возможность и ресурсы для прохождения сертификации Microsoft, и не только по платформе Azure. Это ценный опыт, от которого выиграют все. Ведь все мы хотим, чтобы нас окружали профессионалы!

Удачи, Денис.

Підписуйтеся на Telegram-канал редакції DOU, щоб не пропустити найважливіші статті.

👍НравитсяПонравилось20
В избранноеВ избранном12
Подписаться на тему «сертификация»
LinkedIn



Підписуйтесь: Soundcloud | Google Podcast | YouTube


9 комментариев

Подписаться на комментарииОтписаться от комментариев Комментарии могут оставлять только пользователи с подтвержденными аккаунтами.

Сдавал 70-570 (кажется) по фронтэнду. Было в целом очень легко, сдал на 92 или 95%, не помню.
Но мне кажется, что в ситуации с этим экзаменом дампы совсем не лишние. Там на полном серьезе были вопросы по старым апи, использовавшимся только в древних IE типа attachEvent и т.п. На дворе был 2019, если что. Подготовиться к такому невозможно, нормальный человек просто не ожидает подобных вопросов.

Возможно это было одной из причин, по которым Microsoft решили отказаться от сертификаций 70-*** в пользу Role-Based сертификаций, которые обновляются регулярно. Ещё есть момент с учебными экзаменами, они дают очень похожие вопросы, чтобы подготовить к любого рода специфическим нюансам, но заучивать ответы учебных экзаменов бесполезно, их нужно понимать, так как в реальном экзамене будет вариация на тему и если ход мысли понятен, то это не проблема.

Склав AZ-900 у лютому цього року.
Плюсую з приводу всього вищезгаданого автором по підготовці.
І також маю негативне відношення до дампів, тим більше сенсу «завчати» їх мало, оскільки попадеться максимум відсотків 20.
Але маю ще таку думку, що дампи хороші тоді, коли ти вже готовий до складання іспиту.
І можеш пройтися по питанням, десь перевірити себе і тд. Також хороші для того, щоб +/- розуміти — як будуть побудовані питання, як вони приблизно формулюються

Давненько я сдавал сертификацию, но помню что раньше за небольшую доплату можно было купить вторую попытку на пересдачу. Не знаю есть ли такое ещё.

Да, до сих пор есть Exam Replay опция, но мне кажется смысла в ней сейчас намного меньше, сами экзамены стоят умеренно, плюс есть множество программ и челленджей, которые позволяют получить частичную или полную скидку, на мой взгляд лучше эти деньги потратить на дополнительные материалы для подготовки.

В грудні-січні склав AZ-900 та MS-900, другий дався напрочуд легко, перший був складнішим. Сьогодні (вівторок) трошки зафейлив SC-400 — не вистачило 32 балів до «рятівних» 700. Але так, з цим ніколи не працював, і складав лише через знижку у 100% після останнього Ignite (AZ-900 — так само, до речі). Сертифікати — це цікаво, у мене були плани на декілька штук цьогоріч (а ще кілька років тому готувався до RHCSA, а тепер — чистий вінтел, іронія). Думав ще про Teams, але в нашій компанії не будемо вживати з серпня — інші пріоритети.
Microsoft, до речі, віддає Learn Azure in a Month of Lunches, тому також можна користуватися. Додам ще про курс AZ-104 від FreeCodeCamp, може комусь знадобиться.
Хороший матеріал, дякую. Ще можна читати Марка Руссіновича — далеко не останньої людини для Microsoft (sysinternals, pstools etc.), а зараз він CTO Azure.

Дякую за коментар та додатково рекомендовані матеріали! Learn Azure in a Month of Lunches колись бачив, але я так і не зміг виробити звичку, щоб кожного дня потрохи проходити. Також мабуть психологічний аспект є, Azure змінюється швидше ніж пишуться крижки і підсвідомо хочеться вивчати найновіші матеріали, але це суб’єктивно.
Щодо курсу FreeCodeCamp — згоден на всі 100%, дуже класний курс. Я сам передивився лише годину і здався, для мене там дуже висока щільність інформації, але якщо такий формат підходить, то курс дійсно вартий уваги!

Раньше доверие к онлайн-экзаменам было низкое из-за множества технических сложностей, иногда предвзятых прокторов — людей, наблюдающих за процессом, — и неоднозначных требований к подготовке места для сдачи

здавав AZ 900 онлайн вдома. і підготовка робочого місця зайняла десь 30хв. Власне більше проблем було з заливкою фото робочого місця. Система не приймала фото, але не повідомляла про це. То вийшов довгий процес. А сам іспит — 13хв

Ещё один источник практических заданий — лабораторные работы на GitHub в аккаунте Microsoft Learn.

це дуже круто, не знав про це. Дякую !

Whizlabs ($16),

про них також не знав, і шукав дампи. дякую !

Будь ласка! Радий що знайшлось щось нове!

про них також не знав, і шукав дампи.

Моє відношення до дампів можна зрозуміти зі статті, але ігнорувати їх існування також було би неправильним. Мабуть дампи можуть бути навіть корисними, якщо зазирнути у них ще перед початком підготовки, щоб мати уявлення про характер питань на реальному іспиті, але я ніколи не рекомендував би дивитись відповіді наведені у дампах.

Подписаться на комментарии